H2L 株式会社(代表取締役:岩﨑健一郎、本社:東京都江東区、以下 H2L)と、 日本電信電話株式会社(代表取締役社長:鵜浦博夫、本社:東京都千代田区、 以下 NTT)は、新たな触覚体験を提供することを目指し、H2L が保有する手指モ ーションキャプチャ技術・電気的筋肉刺激(EMS)コントロール技術と、NTT が 保有する hitoe®評価技術を活用して、VR や AR に自然な触覚共有体験を与える 触感型インターフェースを開発しました。

1.背景
H2L は、モーションセンサと筋変位センサアレイを内蔵した端末を腕に巻き つけることにより手の動きを捉えて VR ゲームに入力する手指モーションキ ャプチャ技術、端末から腕に印加される機能的電気刺激により手の筋肉を 収縮させてユーザに擬似的な触感を与える電気刺激(EMS)コントロール技 術を応用し、ゲームなどの仮想世界の擬似的な触感を自らの手で体感する ことができるデバイス(UnlimitedHand®など)をゲーム開発者ツールとし て製 販売しています。現行の UnlimitedHand®では、一般的な EMS 製品で 使用されているハイドロゲル(ゲル)電極を皮膚接触電気抵抗の低減のた めに使用しており、肌への粘着質な接触による不快感、乾燥による硬化や 皮膚接触電気抵抗の増大による交換等の手間、洗浄できないことによる不 衛生などの理由により、すべてのユーザから満足感を得ることは困難でし た。

 

2.具体的な取組み
この度、NTT は東レ株式会社(東京都中央区日本橋室町 2 丁目 1 番 1 号、代 表取締役社長:日覺昭廣)と共同開発した機能素材 hitoe®をゲル電極の代 替として UnlimitedHand®へ導入するにあたり電気的評価の支援を担いまし た。実質的には H2L が UnlimitedHand®への hitoe®の実装を実現したことに より、従来のゲル電極の課題を解消し、爽快な装着感が得られること、乾 燥による劣化を気にすることなく長期使用が可能になること、100 回以上の 洗濯耐性を有することによる衛生面の向上が得られることなど、ユーザへ 高い満足感を提供することができることとなりました。さらに、各人の肌 の状態により十分な疑似触感が得られないゲル電極の動作条件においても 使用可能となり、触感呈示の性能を飛躍的に向上することに成功しました。 これらの性能向上により、これまではゲーム開発者など専門的な知識を有 する限定的なユーザにのみ利用されてきましたが、より一般的なユーザへ 利用していただけるハードウェアとしての主要課題のひとつを克服したことになります。


図2.機能素材 hitoe®を実装した UnlimitedHand®の腕接触面


図3.ゲル電極、機能性素材 hitoe®を用いて手指が動いた割合

3.今後の展開
今後、H2L は個人向けのゲーム開発者ツールとしての展開から、VR テーマパー クなどのアミューズメント施設運営企業とのタイアップによるエンターテイメ ント企業向け展開を加 していきます。2018 年 1 月 9 日より米国ラスベガス にて開催されるコンシューマ・エレクトロニクス・ショー2018(CES2018)Sands Expo Level 1, Hall G #53359 にて機能素材 hitoe®を実装した UnlimitedHand® による VR テーマパークを想定したアプリケーションを動態展示します。製品化 および販売については、動態展示をもとに今後検討を進めていく予定です。


図4.機能素材 hitoe®を実装した UnlimitedHand®による VR アプリケーション イメージ

4.用語解説
EMS(Electric Muscle Stimulation):筋肉に電気的な他動運動をさせるこ とにより筋を訓練し強化する方法。
VR(Virtual Reality):現物・実物(オリジナル)ではないが機能として の本質は同じであるような環境を、ユーザの五感を含む感覚を刺激するこ とにより理工学的に作り出す技術およびその体系。
AR(Augmented Reality):人が知覚する現実環境をコンピュータにより拡 張する技術、およびコンピュータにより拡張された現実環境そのものを指 す言葉。

5.報道関係の方のお問い合わせ先

■H2L
Tel:03-6426-0480 Email:info@H2L.jp
■NTT
広報室
Tel:03-5205-5550 Email:ntt-cnr-ml@hco.ntt.co.jp

6.製品および展示に関するお問い合わせ先

■H2L
Tel:03-6426-0480
Email:info@H2L.jp

7.参考
■H2L について
2012 年 7 月設立。米 TIME 誌「未来を変える 50 の発明 2011 年」に選出され た発明、PossessedHand® と、触感型ゲームコントローラ UnlimitedHand®、スマ ートフォンで気軽にジェスチャ付き VR 体験ができる FirstVR® を主な製品とし て、遠隔地に触覚を伝える技術の研究開発を行っています。H2L は、手の動作 を検出する技術と、多電極の電気刺激を腕に与えて触感を伝える技術の 2 つの 技術の研究開発を積み重ねています。
会社情報: http://h2l.jp/